Hopp til innhold
SubjectMaterialFagstoff

Fagartikkel

Propagandavirksomhet i 1. verdenskrig

Propaganda og psykologisk krigføring var viktige våpen under 1. verdenskrig. Engelskmennene brukte propaganda til å mobilisere befolkningen. I USA ble alle tilgjengelige medier tatt i bruk i krigspropagandaen.

Gammelt tysk postkort som viser en mann som tar hånd om en såret soldat som holder et kort i hånden. Illustrasjon.

Tysk postkort fra 1. verdenskrig. Den poetiske teksten er en lett forandret strofe fra den tyske folkevisa «Solen gikk ned i vest». Den handler om en tysk soldat som dør på slagmarken i den fransk-tyske krigen (1870–1871). Han håper at kjæresten en gang skal finne seg en ny mann, men at hun ikke skal glemme han.

Krig med ord og bilder som våpen

Under første verdenskrig ble den moderne psykologiske krigføringen utviklet. Propagandaen ble rendyrket som en egen del av krigføringen. Den fikk stor betydning i de politiske konfrontasjonene og krigene som fant sted mellom de europeiske landene i første del av 1900-tallet.

Militærstrategene oppdaget at propagandaavdelingene betydde vel så mye som de militære troppenes innsats på slagmarken. Bevisst manipulering med ord og bilder formet bestemte holdninger og oppfatninger av fienden, i pakt med det makthaverne ønsket.

Engelskmennene dyktigst

Engelskmennene var de dyktigste i propagandakrigen. I utgangspunktet var det ikke enighet om krigen i det britiske samfunnet. For å skape en enhetlig holdning og massiv forsvarsvilje gjaldt det å overtale og presse de motvillige. Man lagde derfor historier om de ville «hunerne» som opptrådte barbarisk og umenneskelig da de invaderte Belgia og Frankrike.

War Propaganda Bureau formidlet mye propaganda til de nøytrale landene for å vinne dem for sin sak, og opinionen i disse landene ble sterkt påvirket, blant annet i Norge, der avisene ble fôret med skrekkhistorier om den tyske krigføringen. Hovedtemaet i den engelske propagandaen var at de allierte kjempet en krig for å «gjøre slutt på alle kriger». De kjempet for demokratiet; tyskerne kjempet for militærstaten.

Amerikanerne tar alle medier i bruk

Amerikanerne kom først inn i krigen i 1917, men de brukte da alle tilgjengelige ressurser i krigføringen.

Lederen for den amerikanske propagandaen, George Creel, uttrykte det på denne måten i sin bok How We Advertised America: «Vi så på konflikten som en kamp om folks bevissthet, for å vinne folks overbevisning.» Fronten befant seg i alle amerikanske hjem, og Creel så oppgaven som en gigantisk reklamekampanje, «verdens største reklameeventyr».

Creel og hans menn lyktes. Aldri før hadde USA opplevd en tilsvarende kampanje i omfang og intensitet. Alle tilgjengelige medier ble trukket inn, og krigsbudskapet ble gjennomført i presse og film, plakater og brosjyrer.

I USA jobbet 150 000 medarbeidere med propagandavirksomhet under 1. verdenskrig. Det ble skapt en krigspsykose som overtraff alt en tidligere hadde opplevd, og det ble farlig å være av tysk avstamning i USA.

Tyskerne var amatører

Den tyske propagandaen framsto amatørmessig i forhold til den amerikanske og engelske. Etter krigen så mange tyskere på sin egen manglende psykologiske krigføring som en av hovedgrunnene til krigstapet.

Tyskerne klarte aldri å skape noen forståelse for sine politiske motiver med krigen, og deres egen propaganda druknet fullstendig i den mye mer effektive engelske påvirkningen. Analyser etter krigen viste at propagandavirksomheten hadde vært avgjørende når det gjaldt å innpode holdninger hos folk. De fascistiske og nazistiske organisasjonene som vokste fram i mellomkrigstiden, tok lærdom av dette.

Sist oppdatert 28.02.2018
Skrevet av Jostein Saakvitne
Rettighetshaver: Høgskolen i Bergen

Læringsressurser

Internasjonal mediehistorie

Hva er kjernestoff og tilleggsstoff?

Læringssti

Fagstoff

  • SubjectMaterialFagstoff

    Propaganda og psykologisk krigføring

  • SubjectMaterialFagstoff

    Propagandavirksomhet i 1. verdenskrigDu er her

  • SubjectMaterialFagstoff

    Propagandavirksomhet i 2. verdenskrig

Oppgaver og aktiviteter