Video

Mennesket som vert for malariaparasitten

Publisert: 16.04.2012, Oppdatert: 10.05.2012

Malariaparasitten er en gammel organisme.
Den har vært med oss fra før vi var mennesker.
Kjente ofre har vært Aleksander den store,
Djengis Khan og George Washinghton.
Livssyklusen til malariaparasitten er utspekulert:
den hopper fram og tilbake mellom mygg og mennesker.
Denne myggen er infisert med malariaparasitten.
Fordi den er gravid, har den fått lyst på menneskblod.
I løpet av stikket injiserer den spytt for å hindre at blodet koagulerer.
Det infiserte spyttet inneholder også malariaparasitten.
Parasitten beveger seg i blodstrømmen som i et veinett,
på jakt etter sitt første mål.
Sentrum for kroppens blodrensesystem – levra.
Når parasitten merker at den har kommet til levra, søker den etter en utgang.
En makrofag er inngangsporten til levervevet.
Idet den forlater blodet, infiserer parasitten en levercelle,
samtidig som den dreper en eller flere andre celler på veien.
I løpet av de neste dagene
gjennomgår parasitten hundrevis av celledelinger,
der den kopierer DNAet sitt om og om igjen.
En infisert levercelle kan lage tusenvis av nye parasitter.
Den neste generasjonen parasitter er tilpasset for å angripe et nytt mål.
Røde blodceller.
Inne i en rød blodcelle kan parasitten gjemme seg for kroppens immunsystem.
Parasitten overtar sakte innholdet i den infiserte cellen,
og lager flere parasitter.
Den infiserte cellen blir "klissete" og fester seg til blodåreveggen.
Når den er moden, sprekker den og sprer flere parasitter i blodstrømmen.
Malariaofre kan få feber, blodtap, kramper,
hjerneskader og koma.
Dette året vil ti prosent av verdens befolkning
bli rammet av malaria.
Utallige millioner har blitt drept av den.
De fleste som dør av sykdommen, er gravide kvinner og barn under fem år.

Relatert innhold