Fagstoff

Bakterienes ulike roller

Publisert: 21.07.2014, Oppdatert: 02.10.2017
  • Innbygg
  • Enkel visning
  • Lytt til tekst
  • Skriv ut
Tegning "snille bakterier"

Når vi hører ordet bakterier, tenker vi som oftest på sykdom og elendighet. Men så enkelt er det ikke. Bakteriene er svært viktige i mange sammenhenger. De er uunnværlige både i naturen og i kroppen vår, og nyttige i mange industriprosesser, blant annet til konservering av mat.

You are missing some Flash content that should appear here! Perhaps your browser cannot display it, or maybe it did not initialise correctly. Download player
Bakterier til nytte og skade. 

Nitrogenets krestløp. Illustrasjon.Bakteriene har en helt sentral rolle i omsetningen av nitrogen. 

Bakterieknoller og nitrogenopptak (film fra feltarbeid). 

Melkesyrebakterier på en næringsgelMelkesyrebakterier er nyttige i næringsmiddelindustrien, og brukes som startkultur i produksjonen av for eksempel ost og spekepølse. 

Menneskets anatomi - fordøyelsessystemetI og på kroppen har vi mange bakterier. De fleste finnes i tarmene. Noen er snille, mens andre er slemme. For å holde oss friske trenger vi en hær av snille bakterier som kan slåss mot de slemme. 

Genoverføring ved hjelp av plasmider, Illustrasjon.Overføring av gener mellom arter ved hjelp av plasmid fra bakterier. 

Oljesøl på strand. Foto.Bakterier kan benyttes til å rense opp etter oljesøl. 

Stort renseanlegg med flere store kummer og siloer.Biologisk rensing av kloakk. 

I naturen

Bakterier finner vi over alt i naturen. Noen av disse kan fremkalle sykdom hos planter og dyr ved at de produserer giftstoffer eller at de angriper celler. De fleste bakteriene har imidlertid livsviktige oppgaver som er helt nødvendig for at økosystemene skal fungere. Som nedbrytere lever bakteriene av dødt organisk materiale. De sørger for at byggesteiner kan gjenbrukes ved å gjøre næringsstoffer tilgjengelige for planter. Uten bakterier ville organisk avfall hope seg opp, og kretsløp ville stoppet uten denne resirkuleringen av nyttige byggesteiner.

bakterieknoller hos orBakterieknoller hos or hjelper planten med nitrogenopptaket.Bakterier er også viktige for å omdanne stoffer i naturen til stoffer som planter kan nyttiggjøre seg. Nitrogen er en viktig byggestein i alle levende organismer. Lufta rundt oss inneholder 78 prosent nitrogen (N2), men planter og dyr kan ikke utnytte nitrogengassen.

Nitrogenet må bindes og omdannes til ammonium eller nitrat som planter kan ta opp. Nitrogenfikserende bakterier lever i jord og i rotknoller hos mange planter i erteblomstfamilien og or (slektene Rhizobium og Frankia). Disse forsyner plantene med bundet nitrogen og får karbohydrater tilbake.

I industrien

Nærbilde av en ostDet er bakteriene som "gjør" osten.Yoghurt, ost, spekepølse, brød og øl er alle produkter som er fremstilt eller konservert ved hjelp av bakterier, og da spesielt melkesyrebakterier. Bakteriene er helt nødvendige for å få frem produkter med ønsket kvalitet i form av konsistens, smak og viktige helsemessige faktorer.

Bakteriene kan også inngå i produksjonen av ulike kjemiske stoffer. Denne produksjonen er både billigere og mer miljøvennlig enn tradisjonell kjemisk industri. På avfallsplasser gjør bakteriene også en viktig jobb. De kan endre matavfall og husdyrgjødsel til biogass og biogjødsel.

Helse og miljø

Forskning viser at bakterier er viktig både for en sunn fordøyelse og en sunn helse. Bakterier i fordøyelsessystemet vårt bryter ned mat vi ikke kan bryte ned selv, de hemmer veksten av skadelige bakterier og de kan produsere K-vitaminer i tarmene.

Genteknologi

Biofabrikk som produserer insulinBakterier kan masseprodusere ønskede proteiner.  Bakterier var de første organismene som ble genmodifisert. Genteknologien har gjort det mulig å sette nye gener inn i plasmider, og få bakterier til å ta opp de genmodifiserte plasmidene. Når bakterier med det nye plasmidet deler seg, får man mange kopier av det nye genet. Slike bakterier kan dyrkes i store tanker hvor de produserer det ønskede proteinet etter oppskrift fra det nye genet. Denne teknikken har vært viktig for legemiddelindustrien og benyttes blant annet til produksjon av insulin og antistoff til vaksiner.

Bruk av mikroorganismer i produksjonen, har gitt renere medisiner, og en prosess som er både raskere og billigere enn tidligere metoder.

Rensing

Bakterier kan også brukes til å redusere forurensning. For eksempel blir oljespisende bakterier brukt til rensing etter oljeutslipp. Dette har god effekt, men prosessen er veldig tidkrevende. Det har også vist seg at noen naturlige jordbakterier kan bryte ned miljøgifter som har havnet i naturen etter plantesprøyting. Dette har videre blitt utnyttet til å rense vann ved å tilsette bakterier til sandfiltrene i renseanlegg. Det er dette vi kaller biologisk rensing, fordi det er bakteriene som gjør rensejobben.

Illustrasjon av prosessene i et biorenseanlegg.Biogassanlegg. Her er det bakterier som gjør foredlingsarbeidet.  Vi finner tilsvarende rensesystemer i kloakkrenseanlegg. Hovedhensikten med biologisk rensing av kloakk er å redusere nitrogen- og fosforinnholdet, samt å bryte ned de organiske forbindelsene.

Relatert innhold

Aktuelt stoff

Aktuelt stoff for