Fagstoff

Skapelse av syntetisk liv – muligheter eller dumdristighet?

Publisert: 10.02.2011, Oppdatert: 04.03.2017
  • Innbygg
  • Enkel visning
  • Lytt til tekst
  • Skriv ut

I 2010 fikk vi den første menneskeskapte organismen, en bakterie som har fått klengenavnet Synthia. En barriere er brutt – noe som åpner for enorme muligheter både til gevinst og katastrofe. Hva vil vi?

En enkel gjennomsiktig celle.Skapelse av en protocelle. Denne protocellen ble laget i en suppe med PNA (peptider og arvestoffer [oransje]), fettsyrer (blå) og lysosomer (enzymproduserende organeller [gule]). Forskere klarte å gjenskape forholdene ved livets opprinnelse. 

 

Mann med skjegg.Dr. J. Craig Venter jobber med kontroversiell syntetisk biologi. Instituttet hans har klart å lage kunstig DNA, og i 2010 skapte de den første syntetiske bakterien som kan formere seg. Venter vil skape nye organismer for å lage ren energi og medisiner.  

Nye muligheter gir nye utfordringer

Røde bakterier i en klump.Syntetisk mykoplasmabakterie.Utvikling av en ny teknologi for å lage eller syntetisere lange DNA-tråder utenfor en celle har gjort dette mulig. Denne teknologien kalles syntetisk biologi, og mange har tro på at denne teknologien skal gi verden nok anvendbar energi og samtidig redusere drivhuseffekten. Teknologien har også potensial til å skaffe oss bedre medisiner og til å sikre nok mat til alle.

Håp og bekymringer

Nyheten om syntetisk liv har skapt debatt om hvorvidt det er riktig å skape nytt liv. Noen kritiserer forskerne for at de leker Gud, og mange er bekymret for konsekvensene av å introdusere nye organismer i naturen.

Bør Craig Vente(r)?

For forskerne og for den biologiske industrien er syntetisk biologi et kraftig verktøy som kan brukes til å lage nye organismer. Det er et håp at disse nye organismene kan benyttes til å skaffe verden sårt tiltrengt energi, mat, nye medisiner og raskere produksjon av bedre vaksiner slik at færre blir syke. Samtidig kan teknologien, hvis den kommer i feil hender, brukes til å lage nye farlige virus og bakterier som kan misbrukes til terror og i krig.

Oppgave

Hva mener du? Er det riktig å skape nye livsformer?

  • Lag en debatt i klassen der grupper argumenterer for ulike syn.
  • Skriv et blogginnlegg der du belyser de sidene av saken som du mener er viktige.