Fagstoff

Rytmen i et nordlysutbrudd

Publisert: 30.09.2010, Oppdatert: 04.03.2017
  • Innbygg
  • Enkel visning
  • Lytt til tekst
  • Skriv ut

Hvert stort nordlysutbrudd har en bestemt karakter og rytme, som kan deles inn i fire hovedfaser. Det er som i et skuespill hvor scenene følger etter hverandre i en bestemt orden. Alle fasene er nær forbundet med fysikalske prosesser ute i det nære verdensrom. Et typisk nordlysutbrudd, slik en oftest ser det fra Nord-Norge, er skissert i figurene nedenfor.

Fase 1

Fase 1: Homogene buerFase 1: Homogene buerDen første fasen begynner tidlig på kvelden, og varer ofte i én til et par timer. En eller flere svake, rolige, gulgrønne eller melkehvite nordlysbuer sees på nordhimmelen som illustrert i figuren.

Buene strekker seg tvers over himmelen, fra øst til vest. Intensiteten er typisk 0,5 til 10 kR ved 557,7 nm. Nordlysbuene ligger nærmest i ro, eller de driver meget langsomt mot ekvator uten at det skjer noen merkbare forandringer med formen, intensiteten eller fargene.

Fase 2

Fase 2: Stråler og bevegelseFase 2: Stråler og bevegelseNeste fase begynner med en økning i lyset, ofte med en svak rødlig tone over det grønne lyset. De homogene buene viser nå strålestruktur, dvs. tynne, vertikale stråler er synlige. Buene går nå ofte over til nordlysbånd. I tillegg beveger nordlyset seg hurtig mot syd, inntil det når nesten senit over Nord-Norge. Fase to (vekstfasen) varer i gjennomsnitt 30 minutter.

Fase 3

Fase 3: EksplosjonsfasenFase 3: EksplosjonsfasenEtter denne scenen kommer utbruddet (eksplosjonsfasen) da dramatiske forandringer foregår i løpet av ca. 10-15 minutter. Nordlyset mister sin regelmessige form; det folder seg ut som brede bånd eller draperier. Nordlysene krøller og bukter seg, samtidig som meget hurtige bevegelser foregår, både mot nord og syd. Undertiden flammer hele himmelen opp. Nordlyset kan anta de mest fantastiske former. I tillegg til nord-syd bevegelsene farer små bølger av lys langs formene i øst-vest retning. Disse kan ha en enorm hastighet, opp til 100 km/s. Spillende nordlys sees over store deler av himmelen. Selv om den gulgrønne fargen fortsatt dominerer, ser en ofte intense nyanser i rødt og fiolett, spesielt i underkanten av nordlyset. Ofte dannes det kroner av meget lange stråleknipper høyt på himmelen.

Fase 4

Fase 4: Diffuse formerFase 4: Diffuse formerI siste fase av nordlysutbruddet, som varer omkring en time, løser dette praktfulle skuespillet seg opp. De distinkte formene avtar langsomt i intensitet, blir roligere og sprer seg utover himmelen som et diffust, gråliggrønt slør.

Samtidig eller litt senere kan en ny bue opptre på nordhimmelen, og et nytt nordlysutbrudd starter igjen. Disse utbruddene, sett fra Nord-Norge, vil praktisk talt alltid forekomme mellom kl. 18 og 02 lokal tid, dvs. spesielt før, men også litt etter magnetisk midnatt – som i Nord-Norge er ca. kl 22 lokal tid.